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Montañismo y Exploración
LOS MOSQUITOS
1 diciembre 2002

Los españoles llamaban







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CONTROL DE LOS MOSQUITOS

El control de los mosquitos puede dividirse en dos áreas
de responsabilidad: individual y pública. Muy frecuentemente
se realiza según el concepto de Manejo Integrado del
Mosquito (MIM). El MIM se basa en criterios ecológicos,
económicos y sociales e integra metodologías
multidisciplinarias de estrategias de manejo de plagas que
son prácticas y eficaces para proteger la salud pública
y el ambiente y mejoran la calidad de vida.

El control del mosquito incluye medidas de vigilancia de
mosquitos, reducción de fuentes, una estrategia de
control biológico, aplicación de insecticidas
en superficie y aérea y educación pública.
Las aplicaciones de adulticidas o larvicidas se realizan después
que se ha demostrado la presencia de mosquitos por medio de
procedimientos de vigilancia.

La aplicación se realiza por estándares prescritos.
Todos los insecticidas deben tener el nombre y cantidad de
ingrediente activo escrito en la etiqueta; dos ejemplos son
DEET y piretroides. Verifique la etiqueta antes de comprar.
Ningún insecticida es 100% seguro y se debe tener mucho
cuidado en su uso. Se puede consultar las páginas electrónicas
de los fabricantes de insecticidas para informarse sobre el
producto y sobre su manejo.

Otras estrategias de MIM se emplean de forma combinada con
los insecticidas. Estas incluyen la reducción de fuentes,
que incorporan el control físico (excavación
de fosos y estanques en el pantano problema) y control biológico
(colocación de peces que se alimenten de larvas de
mosquitos en los fosos y estanques).

Otros métodos de control no químico incluyen
los predadores invertebrados, parásitos y enfermedades
para combatir las larvas. Diversas agencias han utilizado
el control biológico de los mosquitos adultos por medio
de aves, murciélagos, libélulas y ranas. Sin
embargo, los datos en que se basan son anecdóticos
y no existe ningún estudio documentado que muestre
que los murciélagos, martines púrpuras y otros
predadores consuman suficientes mosquitos adultos para ser
agentes eficaces de control.


CONTROL DE MOSQUITOS ADULTOS

Repelentes

Los repelentes son substancias que hacen que los mosquitos
eviten picar a las personas. Las personas que trabajan o juegan
en áreas infestadas por mosquitos encontrarán
los repelentes muy útiles para prevenir las picaduras
de mosquitos. Los repelentes se formulan y venden en forman
de aerosoles, cremas, sólidos (barras) y líquidos.

Utilice repelentes que contengan ingredientes como el dietil-ftalato,
dietil-carbato, N-N-dietil-3-metilbenzamida (DEET) y etil-hexanodiol.
Durante más de 40 años, el DEET ha sido el estándar
en repelentes de mosquitos. Busque estos ingredientes en las
etiquetas.

Los repelentes que contienen Permetrina se recomiendan para
usarse en ropas, calzado, bednets y equipo de acampar. La
Permetrina es muy eficaz como insecticida y acaricida y además
como repelente. Las ropas tratadas con Permetrina repele y
mata las garrapatas, mosquitos y otros artrópodos y
retiene su efecto aun después de muchos lavados. La
ropa tratada con Permetrina es segura si se siguen las instrucciones
de la etiqueta. Sin embargo, los repelentes a base de Permetrina
no ofrecen ninguna protección contra los mosquitos
cuando se aplica en la piel. Frecuentemente es útil
utilizar repelentes en aerosol en la ropa exterior así
como en la piel. Generalmente se espera que los repelentes
protejan hasta 6 horas después de la aplicación.

El aceite de citronela es otro tipo de repelente de mosquitos
para uso ambiental. El aceite de citronela en el ingrediente
activo en muchas velas, antorchas o espirales que se queman
para producir un humo que repele a los mosquitos. Estos son
útiles en el exterior pero sólo en condiciones
de ausencia de viento. Su eficacia es algo menor que la de
los repelentes aplicados en el cuerpo o en la ropa.

A continuación se mencionan algunas reglas de sentido
común que deben seguirse cuando se utilizan repelentes:


  • Utilice camisas de manga larga y pantalones en el exterior durante las horas de máxima actividad de mosquitos.
  • Aplique repelente frugalmente y sólo en la piel o ropa expuesta.
  • Tenga cuidado con los ojos, narices y labios al aplicar repelente. No inhale o ingiera repelentes ni permita que entren en contacto con los ojos.
  • Evite aplicar productos de alta concentración (>30% de DEET) en la piel, especialmente en niños.
  • Evite aplicar repelentes en regiones de las manos de los niños que puedan entrar en contacto con los ojos o la boca.
  • Las mujeres embarazadas o en lactación deberían minimizar el uso de repelentes.
  • Nunca utilice repelentes en heridas o piel irritada.
  • Utilice repelente frugalmente; una aplicación dura aproximadamente de 4 a 6 horas. La saturación no aumenta la eficacia.
  • Lave la piel tratada con repelentes cuando ya vaya a permanecer en el interior de una habitación.
  • Si ocurre una reacción sospechosa por causa de un repelente de insectos, lave la piel tratada y llame a un médico. Lleve el repelente (con su etiqueta) al
    médico.


Trampas de mosquitos


Electrocutadores de insectos y aparatos para atrapar mosquitos
son medidas de control del siglo XX. Los fabricantes modernizaron
los aparatos del siglo XIX para atrapar mosquitos, como la
trampa de luz Nueva Jersey con más "campanas y
timbres" para mejorar su atracción al público.
Se ha hecho intensa publicidad sobre las trampas de luz electrocutadoras
de insectos durante los últimos años diciendo
que pueden aliviar las picaduras de insectos y otras plagas
de su jardín. Hay disponibles muchos aparatos que afirman
atraer, repeler o matar infestaciones externas de mosquitos.
Deben ser ampliamente investigadas antes de ser compradas.

Otras trampas de mosquitos están diseñadas
para imitar un mamífero (caballo, vaca, hombre y mascotas
domésticas) al emitir una mezcla de dióxido
de carbono, calor y humedad, que frecuentemente se combina
con un atractivo adicional, como el octenol, para crear un
atractivo para mosquitos y moscas negras. Después de
atraer a los insectos a la trampa, un sistema de vacío
los succiona hacia una red o cilindro donde se deshidratan
y mueren. No se utilizan parrillas eléctricas mortales
ni pesticidas.

Escasean datos científicos sobre la eficacia de estos
sistemas, así que asegúrese de revisar toda
la información disponible antes de comprar uno de ellos.
Además, algunas de estas trampas de mosquitos son caras.

Aerosoles ambientales

Los mosquitos pueden ser muertos dentro de casa utilizando
una bomba de flit (ya casi no se usa) o una lata de aerosol
doméstica para uso ambiental que contenga piretro o
piretroides sintéticos (aletrina, resmetrina, etc.).

Las ventajas principales del tratamiento ambiental son la
muerte inmediata, la rápida aplicación y la
relativamente pequeña cantidad de materiales que se
necesita tratar. Los aerosoles ambientales son más
eficaces en el interior de las residencias. En el exterior,
las partículas de insecticida se dispersan rápidamente
y pueden no matar muchos mosquitos.

La principal desventaja de los aerosoles ambientales es que
no matan insectos por largos periodos.

Sólo insecticidas destinados a insectos voladores
deben ser utilizados en forma de aerosoles. Los mejores resultados
se obtienen si se cierran las puertas y ventanas durante la
aplicación y durante 5 a 10 minutos después.
Siga siempre las instrucciones del fabricante.

Control externo

Los propietarios de casas, rancheros y hombres de negocios
pueden utilizar nebulizadores ULV portátiles, accesorios
nebulizadores en tractores o podadoras de césped para
alivio temporal de los mosquitos. En el exterior se pueden
nebulizar piretrinas o malatión al 5%. Siga las instrucciones
tanto del fabricante de insecticida como del de los accesorios
para nebulizar durante la aplicación.

Barreras mecánicas

Los mosquitos pueden mantenerse fuera de casa colocando mosquiteros
finos (16-18 mesh) en ventanas y puertas. Los insectos que
consigan entrar a las habitaciones pueden ser eliminados con
un matamoscas o con un aerosol ambiental que contenga piretro
sinergizado.

Manejo de la vegetación

Los mosquitos adultos prefieren descansar en yerbas y otro
tipo de vegetación. Los propietarios pueden reducir
la cantidad de áreas donde se pueden abrigar los mosquitos
adultos cortando las yerbas adyacentes a la fundación
de sus residencias y en sus jardines, y podando el césped
regularmente. Para reducir aún más la cantidad
de mosquitos que se esconden en la vegetación, se pueden
aplicar insecticidas a las ramas bajas de los árboles
de sombra, arbustos y otros tipos de vegetación. Productos
a base de aletrina, malatión o carbaril han demostrado
ser eficaces.

Poniendo mucha atención a las áreas sombreadas,
aplique los insecticidas en forma de gruesos aerosoles en
la vegetación, muros y otras áreas potenciales
de descanso de los mosquitos utilizando un nebulizador de
aire comprimido. Siempre lea y siga las instrucciones antes
de aplicar cualquier insecticida.

Muchos de los problemas ocasionados por mosquitos que preocupan
a los propietarios y a la población en general no pueden
ser eliminados por medio de esfuerzos individuales, sino que
deben ser manejados a través de un esfuerzo organizado.
En México necesitamos organizar un control de mosquitos
al nivel estatal, municipal y de conjuntos residenciales.
En los Estados Unidos de América ha habido un aumento
en la cantidad de estas organizaciones desde el brote de encefalitis
del Nilo Occidental en 1999. Estos programas organizados de
manejo incorporan las estrategias de MIM mencionadas anteriormente,
que incluyen medidas permanentes y temporarias. Las medidas
permanentes incluyen eliminar desaguar zanjas y fosos, y drenar
áreas pantanosas de cría de mosquitos.

Las medidas temporarias incluyen tratar las áreas
de cría para matar las larvas y la aplicación
de aerosoles (ULV) con equipo de superficie o aéreo
para matar adultos y larvas. Si en su localidad se empieza
a organizar el manejo del mosquito, apóyelo en sus
esfuerzos de control. El manejo organizado del mosquito puede
conseguir mucho más que los esfuerzos individuales.
Las organizaciones comunales para controlar el mosquito deben
estar en contacto permanente con las autoridades oficiales
de salud.


Control de larvas

La manera más eficaz de controlar los mosquitos es
encontrar y eliminar sus sitios de cría. Eliminar grandes
áreas de cría como pantanos, riachuelos o fosos
puede necesitar un esfuerzo de la comunidad. Esto será
un desafío para su programa organizado de control de
mosquitos. Los propietarios, sin embargo, pueden realizar
los siguientes pasos para prevenir la cría de mosquitos
en sus propiedades:


  1. Destruya o elimine las latas, llantas viejas, cubetas, albercas de plástico sin utilizar y otros recipientes que puedan colectar y almacenar agua. No permita que se acumule agua en los platos de las macetas, urnas de los cementerios o en los platos de las mascotas por más de 2 días.
  2. Limpie la suciedad de las cunetas para la lluvia y barra cualquier agua estancada bajo o alrededor de estructuras o de las azoteas. Verifique alrededor de las llaves del agua y unidades de aire acondicionado y repare fugas o elimine charcos que permanezcan durante varios días.
  3. Cambie el agua de los baños y chapoteaderos para pájaros al menos una vez por semana y mantenga cubiertos los estanques ornamentales o coloque en ellos carpas predadoras. Estas carpas miden 2.5 a 3 cm de largo y pueden comprarse o bien se pueden sembrar peces nativos procedentes de riachuelos locales. Alternativamente, los estanques ornamentales pueden ser tratados con larvicidas biorracionales (que contengan Bacillus thuringiensis subsp. israelensis �Bti�) o metopreno (IGR) en algunas circunstancias. Se pueden encontrar productos comerciales que contengan Bti en muchas ferreterías o jardinerías para uso doméstico. Recientemente se ha desarrollado un producto que mata los mosquitos en desarrollo utilizando tecnología de IGR (regulador del crecimiento de los insectos). Este producto ya se encuentra a la venta en muchas tiendas de jardinería y especialistas en mascotas en los EUA.
  4. Tape el pozo, tape o desagüe los fosos y desagüe las áreas pantanosas. Remueva, drene o tape los hoyos de los árboles y tocones con cemento. Estas áreas pueden ser tratadas con los productos Bti o metopreno mencionados anteriormente.
  5. Elimine filtraciones de cisternas y fosas sépticas o letrinas.
  6. Elimine el agua estancada alrededor de los bebederos para animales. Vacíe los bebederos para el ganado dos veces por semana.
  7. Busque agua acumulada en lonas de plástico o tejido utilizadas para cubrir botes, albercas, etc. Acomódelas de manera que drenen el agua.
  8. Examine alrededor de sitios de construcción o mejoras hechas por usted mismo para asegurarse de que el llenado de las zanjas hasta el nivel adecuado prevenga problemas de drenaje.
  9. Riegue el jardín con cuidado para prevenir la formación de charcos que duren varios días.
  10. Si hay zanjas que no fluyen y mantienen agua estancada durante una semana o más, pueden producir gran cantidad de mosquitos. Reporte esta condición a las autoridades de su localidad. No intente quitar las zanjas porque pueden estar protegidas por la ley.

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